Nadat in het jaar 2000 het complete menselijk genoom in kaart was gebracht, brak definitief een nieuwe periode aan in de biotechnologie. Na het nodige leeswerk in de genen van microorganismen, planten, dieren en ook mensen, en na het eerste knippen en plakken in erfelijk materiaal, zijn we voorzichtig begonnen met het zelf schrijven van genetische codes. En het gaat nog verder: er wordt al hard gewerkt aan het van de grond af opbouwen van 100% synthetische, maar desalniettemin levende cellen.

In dit cahier beschrijven de leidende Nederlandse wetenschappers van dit moment wat synthetische biologie inhoudt en wat de stand van zaken is. Zo worden er nu al ‘plantaardige’ malariamedicijnen geproduceerd op een manier die veel goedkoper en efficienter is dan Moeder Natuur het ooit deed. Ook kan de synthetische biologie aantrekkelijke alternatieven bieden voor de petrochemie die nu nog uit eindige oliebronnen moet tappen. Tegelijk laat de maatschappij zien dat zij niet alles voor zoete koek slikt wat de ingenieurs voorschotelen. Is de scepsis die de synthetische biologie soms ten deel valt terecht? Waarom nemen we bijvoorbeeld zonder problemen synthetische medicijnen in, maar blieven we geen dagelijks brood uit deze nieuwste loot van de biotechnologie?

Om daadwerkelijk verder te komen in de synthetische biologie is een maatschappelijk debat nodig. Dit cahier geeft hiervoor alle aanknopingspunten.

Lees dit cahier nu ook op je tablet: klik hier voor het interactieve digitale tijdschrift.

Dit cahier is voor € 7,50 verkrijgbaar in onze webwinkel, en de PDF is hiernaast gratis te downloaden.

Op Kennislink is over dit onderwerp een themapagina Synthetische biologie te vinden.

Synthetische biologie wordt gebruikt voor het ontwerpen en bouwen van compleet nieuwe biologische systemen. Het gaat een stap verder dan genetische modificatie. Wat zijn de mogelijkheden van de toepassing van synthetische biologie en wat zijn de risico’s? Wat vinden mensen van deze ontwikkeling in de wetenschap? Dit cahier laat zien wat de stand van de wetenschap is op dit vlak.

Bestel

7.50

Op voorraad

Over de auteurs

Aan dit cahier werkten vooraanstaande wetenschappers mee die expert zijn in dit thema. De redactie van dit cahier bestaat uit Wiel Hoekstra (emeritus hoogleraar microbiologie en bestuurslid van de stichting Biowetenschappen en Maatschappij),  Ton van Maris (Universitair hoofddocent aan de vakgroep Industriële Microbiologie van de Technische Universiteit Delft), Bert Poolman (hoogleraar Biochemie aan de Rijksuniversiteit Groningen) en Jack Pronk (hoogleraar Industriële Microbiologie aan de Technische Universiteit Delft). Met eindredactie door Rob Buiter (wetenschapsjournalist) en een voorwoord van Jos van der Meer (EASAC).

Dit cahier werd gepubliceerd op 28 november 2014.